Ferdinando P.X.A.

Ferdinando Panciatichi Ximenes d’Aragona nacque a Firenze il 10 Marzo 1813, da Leopoldo Panciatichi e Margherita Rosselmini, di famiglia pisana. Nel 1840 la famiglia poteva annoverarsi come quarta casata fiorentina più ricca dopo i Corsini, i Rinuccini e i Torrigiani.

Il Marchese è stato (pur senza laurea) Architetto, Ingegnere, Botanico (nel 1864 acquista la prima sequoia pagandola ben 224 Lire) e Bibliofilo, Imprenditore, Politico, scienziato, appassionato di fotografia e intellettuale poliedrico; ha operato e aiutato con donazioni le più importanti istituzioni culturali di Firenze: Accademia di Belle Arti, Museo del Bargello, Uffizi, Accademia dei Georgofili, Società Toscana di Orticultura.

Nel 1859 vendette al granduca Leopoldo II di Toscana, poco prima dell’esilio volontario di quest’ultimo dovuta all’imminente guerra franco-piemontese contro l’Austria, parte del suo patrimonio librario a quella che era ancora definita Biblioteca Palatina e che successivamente con la Biblioteca Magliabechiana pochi anni dopo costituiranno la Biblioteca Nazionale di Firenze.

 Amante dell’arte e collezionista di oltre 500 quadri di pregio, parte dei quali oggi sono ospitati nei maggiori musei di tutto il mondo, possedeva una Galleria e Museo (in parte nel suo palazzo in Borgo Pinti e in parte al Castello di Sammezzano) di eccezionale valore che metteva a disposizione di chi voleva visitarla dietro pagamento di un regolare biglietto. Profondo conoscitore di Dante fu nel 1865, tra gli altri, anche Presidente del Comitato per le celebrazioni del centenario, occasione nella quale fu decisa anche l’istituzione del Museo del Bargello, dove Ferdinando Panciatichi partecipò sia come prestatore di armi orientali sia come esperto nella scelta degli acquisti, la direzione e amministrazione dell’istituzione.

 Durante gli anni di Firenze Capitale ci fu la necessità di costruire nuove abitazioni e uffici per i funzionari, questo portò alla realizzazione di nuovi quartieri residenziali come ad esempio l’odierno “La mattonaia” nell’area compresa tra piazza d’Azeglio e via Giusti, zona in cui Panciatichi possedeva diversi terreni e case tra cui lo stesso palazzo Ximenes che da questa operazione ne uscì in parte mutilato nella sezione dello splendido giardino. Il Marchese, allora nel Consiglio Generale del Comune di Firenze, si oppose dapprima all’espropriazione dei terreni ai possidenti più abbienti, e poi invece rivendette a prezzi più alti gli stessi lotti all’ingegnere Vincenzo Stefano Breda che si era aggiudicato la costruzione e la vendita degli immobili.

Tra i suoi possedimenti (ampliati con l’unione delle due casate dei Panciatichi e degli Ximenes nel 1816) vi erano il Palazzo Panciatichi (oggi di proprietà della Regione Toscana), il Palazzo Ximenes da Sangallo in Borgo Pinti (ancora di proprietà dei discendenti), villa Torre degli Agli (oggi di proprietà demaniale nel quartiere di Novoli, dove vi veniva coltivato il famoso agrume chiamato Bizzarria, che incrocia arancia, cedro e limone), Villa La Loggia sulla via Bolognese (oggi sede di una nota casa editrice), Villa L’Apparita (venduta al suo amico architetto Niccolò Matas (famoso per aver progettato il Cimitero delle Porte Sante e la facciata della Basilica di Santa Croce a Firenze), poi inoltre la tenuta di Saturnia, in Maremma, nell’attuale area delle terme.

Ma Ferdinando Panciatichi tra tutte le sue proprietà amò (e odiò) sempre il Castello di Sammezzano, deluso anche dai suoi contemporanei e dalla vita politica di allora, preferì rifugiarsi qui lontano dalle voci, dagli scandali e dalle delusioni di partito e di ideali liberali quali lui aveva. Si ricorda infatti che finanziò le Guerre d’Indipendenza che portarono all’Unità d’Italia.

Fu un appassionato combattente durante i moti del ’48 ed un fedele sostenitore della causa nazionale, fu Consigliere comunale a Firenze a Reggello e (probabilmente) a Rignano sull’Arno, membro del Consiglio Compartimentale (poi Consiglio Provinciale) dal 1860 al 1864 e Deputato del Regno nella IX e X Legislatura, carica da cui si dimise nel 1867, ma tutto questo lo deluse a tal punto che nella “Sala delle stalattiti” del Castello, nascosta tra stucchi e colori, fa scrivere una frase in latino “Pudet dicere…” – traduzione libera – “ Mi vergogno a dirlo, ma è vero, l’Italia è in mano a ladri, “meretrici” e sensali, ma non di questo mi dolgo, ma del fatto che ce lo siamo meritato. Ma il percorso nelle sale è intriso del pensiero del Panciatichi e ogni particolare nasconde un pensiero.

In oltre quaranta anni della propria vita il Marchese Ferdinando ha direttamente pensato, progettato, finanziato e realizzato (in senso fisico dal momento che tutti i mattoni, gli stucchi, le piastrelle venivano realizzate “in loco”) questo luogo a pochi chilometri di distanza da Firenze. Trascorse qui i suoi anni sovrintendendo egli stesso alla messa in opera del suo Sogno d’Oriente, leggendo sui libri, disegnando egli stessi i racemi e i disegni che tuttora sono visibili nelle stanze del Castello. Non viaggiò mai in Oriente eppure camminando nelle sale del Castello al Piano Nobile non si può fare a meno di pensare a quei luoghi lontani: Spagna e India in primis.

Marianna Panciatichi

 

La Villa fu anche oggetto di visita da parte di 100 congressisti del IV Congresso degli Orientalisti del 1878 accorsi qui per la fama che il luogo aveva oramai ottenuto per sua eccezionalità e originalità, tra questi S.A. Amedeo di SavoiaI Duca d’Aosta, Pasquale VillariErnesto Schiaparelli e Angelo De Gubernatis.

Annesso alla villa c’è anche il secolare Parco famoso per gli esemplari di sequoia gigante che il Marchese si fece arrivare direttamente dall’America del Nord.

Morì nel 1897 lasciando incompiuto il Castello.

La proprietà, amministrata dalla figlia Marianna Panciatichi-Paolucci, nota ornitologa ed esperta di malacologia, passò ai nipoti Ferdinando, Alessandro e Marianna Di San Giorgio.

 

 

 

 

E.Santacroce


CURIOSITA’ SUGLI XIMENES

Uno stretto legame unisce la famiglia Ximenes a Firenze.

Un secolo prima di Ferdinando Panciatichi Ximenes d’Aragona (1813-1897) e delle sue svariate attività legate alla città e al castello di Sammezzano, c’è stato un altro illustre rappresentante in Leonardo Ximenes (1716-1786), fondatore dell’Osservatorio che tutti chiamano semplicemente “lo Ximeniano“.

osservatorio_ximeniano_firenze

Nato a Firenze il primo, venuto a Firenze dalla natia Trapani il secondo, li uniscono la città e gli interessi in vari campi della conoscenza.
Leonardo Ximenes studiò nel collegio dei Gesuiti (poi Scolopi, posto dove ora c’è il Liceo Galileo, in via Martelli); divenne gesuita lui stesso, e, oltre a ricoprire vari incarichi come architetto e ingegnere idraulico, fondò, nelle soffitte del collegio, un piccolo osservatorio astronomico.

Quando il collegio passò agli Scolopi, questi gli permisero di continuare la sua attività, e l’osservatorio fu chiamato “di San Giovannino” dal nome della chiesa annessa al collegio (quella che si trova all’angolo tra via Martelli e via Gori).

Alla sua morte, Leonardo Ximenes lasciò agli Scolopi i suoi strumenti e la sua biblioteca.

Da allora l’osservatorio prese il nome di “Ximeniano“, e l’attività del fondatore venne continuata, dando però maggiore spazio agli studi di meteorologia.
Pochi, oggi, notano la cupola verde dell’osservatorio, che è visibile solo dall’alto, ma la sua presenza domina la piazza San Lorenzo e le previsioni meteorologiche “dello Ximeniano” sono considerate le più attendibili.

C.Borsari

Ricordiamo che visitare Sammezzano non è al momento possibile, ovvero nessuno può partecipare a visite a Sammezzano. Quindi, purtroppo, attualmente l’unica risposta alla domanda “Sammezzano è visitabile?” è “No”.